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Qui., Dez.
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Fruticultura

A Veracruz está a otimizar a produção graças à inteligência artificial através de algoritmos de aprendizagem automática. A empresa estabeleceu uma parceria com a Aerobotics, uma empresa criada na África do Sul, que efetua a captação e processamento de imagens aéreas com foco na agricultura.

A Veracruz consegue aceder a diversos indicadores que lhe garantem uma visão totalmente abrangente sobre o produto, com ganhos de eficiência e gestão associados e impossíveis de obter apenas com recurso aos meios utilizados na agricultura tradicional.

Um dos pilares da agricultura de precisão é justamente o detalhe da informação que se obtém, tornando mais eficiente a produção e reduzindo o impacto de todas as variantes não controláveis, como a escassez de água, as pragas ou as doenças, diminuindo assim potenciais custos. Assim, a informação permite agilizar todo o processo de reação e decisão por parte do produtor.

“Os indicadores utilizados permitem medir uma série de parâmetros de modo individual e também compará-los entre si em diferentes épocas do ano. É mais uma ferramenta indispensável, com o objetivo de trazer uma visão muito mais detalhada do que é a realidade do nosso cultivo”, sublinha Alexandre Sousa, Diretor da Veratech. Atualmente, a Veracruz já utiliza o sistema nas Herdades do Carvalhal e do Vale Serrano e o objetivo é alargar o recurso às restantes herdades.

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Bernardo Costa, responsável de parcerias globais da Aerobotics, explica que “a fileira da amêndoa em Portugal tem crescido e ganhado cada vez mais relevância e a Aerobotics trabalha com imagens aéreas de alta resolução e processa-as com recurso à Inteligência Artificial através de algoritmos de aprendizagem automática, que vamos treinando e que queremos ir alargando e melhorando”.  

Alexandre Sousa acrescenta ainda que “este sistema permite, por exemplo, automaticamente detectar quais são as árvores que estão plantadas e contar e comparar as que estão vivas e as que morreram, mas também detalhes das copas das árvores, impercetíveis de outro modo, garantindo, por um lado, ganhos de eficiência, e, por outro, redução de potenciais custos e catástrofes associadas”. Em 2022, estão previstos efetuar-se 16 voos, com início neste mês de abril, que irão permitir recolher informações e efetuar relatórios detalhados.

“A agricultura de precisão é relativamente recente e está a fazer caminho nas culturas perenes – amendoal, vinha, citrinos, por exemplo. Para ter uma agricultura de precisão é fundamental apostar em tecnologia, até porque os custos de produção estão cada vez mais altos e a mão de obra mais escassa. Portanto, a nossa convicção é que o produtor tem necessariamente de se tornar mais eficiente”, acrescenta Bernardo Costa.

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 Em 2020, a Veracruz criou a Veratech, braço tecnológico do grupo que, com uma equipa própria, constituída por piloto de drone, cientista de dados e desenvolvedor de software, garante a adoção e aplicação diária de todas as ferramentas de smart farming, incluindo um sistema de blockchain e análises com recurso a Inteligência Artificial e Machine Learning, aplicadas aos dados em tempo real.

Nos próximos cinco anos, a Veracruz prevê investir mais de 6 milhões de euros em tecnologia, o que permitirá utilizar os recursos de forma eficaz, reduzindo drasticamente o desperdício.

O grupo luso-brasileiro Veracruz tem como missão produzir as melhores amêndoas de variedades mediterrânicas e fazer do interior de Portugal um local de referência na produção deste fruto de elevado valor nutricional.