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Dom., Out.
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Alterações Climáticas

As florestas tropicais, temperadas e boreais desempenham um papel muito maior na reciclagem global de carbono do que se pensava anteriormente, e protegê-las é vital para limitar a gravidade das futuras alterações climáticas.

As florestas de todo o mundo retiram 8,8 mil milhões de toneladas de CO2 por ano da atmosfera - o que é equivalente a quase um terço das emissões anuais de combustíveis fósseis - de acordo com uma nova pesquisa publicada na revista Science.

No entanto, a desflorestação dos trópicos libertou anualmente 10,8 mil milhões de toneladas de CO2 durante este período, descontando grande parte da ingestão de CO2 pelas florestas mundiais.

Simon Lewis, ecologista tropical da Faculdade de Geografia da Universidade de Leeds, e coautor de um novo estudo da mesma universidade, comenta: "Os humanos estão a alterar as florestas mundiais de várias maneiras, desde a sua destruição total até aos impactos mais subtis nas florestas mais remotas causadas pelas mudanças globais no ambiente.  

A nossa investigação mostra que estas mudanças estão a ter impactos globalmente importantes, o que destaca o papel crítico que as florestas desempenham na reciclagem global do carbono e, portanto, na rapidez e gravidade das futuras alterações climáticas.

A importância prática desta nova informação é que, se os esquemas para reduzir a desflorestação forem bem-sucedidos, terão impactos globais positivos significativos, assim como esforços semelhantes para promover a restauração florestal."

A equipa internacional de investigadores, liderada por Yude Pan do Serviço Florestal dos Estados Unidos, utilizou medições de árvores em todo o mundo, e modelos estatísticos, para fornecer uma imagem atualizada da absorção e perda de carbono atmosférico, abrangendo um total de 3,9 mil milhões de hectares.

Pan comentou: "Ao quebrar a dinâmica de carbono das florestas nos seus muitos componentes, conseguimos analisar separadamente as grandes magnitudes dos fluxos de carbono, e ganhar uma ideia da capacidade potencial do sequestro de carbono pelas florestas do mundo”.

Depois de juntar todas as fontes, os investigadores descobriram que havia um benefício climático líquido de 4 mil milhões de toneladas de dióxido de carbono por ano absorvido pelas florestas, como libertações despojadas de absorção.

O estudo também forneceu duas novas informações. Nos trópicos, separar as perdas de carbono da desflorestação e da adoção de carbono das florestas em crescimento mostra que o número habitualmente reportado para as emissões de carbono associadas à "mudança de uso da terra" tropical esconde estes dois fluxos muito maiores. "Ao separá-las, vemos que as emissões de carbono da desflorestação tropical são muito maiores do que pensávamos, enquanto a aceitação do recrescimento da floresta nos trópicos também é provavelmente muito grande", disse Lewis.

A segunda informação é que a recente ingestão total de carbono por florestas tropicais, boreais, temperadas e restantes, em conjunto, é igual ao total global de sumidouro de carbono terrestre. "A grande adoção de CO2 pelas florestas implica que as terras agrícolas, as pradarias, o deserto e a tundra desempenham um papel mais limitado. Esta nova informação pode ajudar a identificar onde é que as ações para conservar os sumidouros de carbono são suscetíveis de ter mais impacto", explica Lewis.

No entanto, Lewis pediu cautela na interpretação dos resultados: "Não podemos confiar apenas na gestão florestal para travar o aumento de CO2 na atmosfera e resolver o problema das alterações climáticas. Simplesmente não há terra suficiente para armazenar todo o carbono libertado das emissões contínuas de combustíveis fósseis nas árvores.

A gestão florestal pode ajudar, mas a redução das emissões de combustíveis fósseis é essencial. E, claro, as florestas não vão continuar a remover CO2 da atmosfera para sempre. As florestas do mundo estão a proporcionar um benefício limitado para a humanidade."

O coautor do estudo, Oliver Phillips, Professor de Ecologia Tropical na Universidade de Leeds, sublinhou a necessidade de mais investigação. "Sabemos que os trópicos são a área mais dinâmica do mundo quando se considera a troca de carbono entre a terra e a atmosfera. As árvores crescem rapidamente nos trópicos, e a desflorestação generalizada é a norma, mas o nosso esforço de investigação coletiva é menor nos trópicos do que em qualquer outro lugar. O que precisamos é de um investimento sério na monitorização das florestas tropicais mundiais para entender melhor o seu papel no nosso ambiente global em rápida mutação."

Para mais informações sobre o estudo, é necessário contactar a Universidade de Leeds.